医学部受験を完勝するために(2)

2014年5月7日

その2:小学校時代に何をしておくべきか(その2)

(1)中学入試は「別の学習分野」であると考える

前回において私は医学部受験という高いハードルから話を進め、次に医学部受験が仕事に直結している点を述べ、さらにこれらの点を受けて小学生の時期には算数では計算問題を独習すべきことについて説明いたしました。そこで今回は、小学生時代において医学部受験・合格を目指す上で何をしておくべきかを、別の観点より解説していきたいと考えています。

来るべき医学部受験を突破するには、国・公立医学部あるいは有名私大医学部に合格実績のある私立中学に進学する方が断然有利です。そのためには、これまた当然そのように私立中学に合格実績のある進学塾で受験勉強をしていく必要があります。むろん、家庭教師という方法もありますが、かなりのノウハウを有するプロ級の先生でなければ、上記のような私立中学合格のための指導は難しいでしょう。家庭教師に付いて勉強するのであれば、“プロ教師”と銘打っている家庭教師派遣の専門センターをお勧めいたします。

他に独学という方法もないではないですが、個人的な勉強だけで太刀打ちできるほど入試は甘くはありません。はっきりいいますと、現行における公立小学校の勉強レベルと医学部合格に実績のある私立中学の入試レベルとは、まったく別物であると思ってください。否、それは似て非なるものどころではなく、中学入試という「別の学習分野」であると考えていただいた方がよいと思います。したがって、いかにその生徒の公立小学校での成績が優秀であったとしても、平素の学習習慣の延長のような感覚で私立中学進学を考えても、ほぼ100%失敗するでしょう。

(2)思考力の要求される問題の増加

ところで、最近の私立中学入試では、どの科目においても問題の傾向が変わってきたようです。例えば、いたずらに奇をてらうような問題や、百科事典並みの膨大な知識量を要求する問題、明らかに中学・高校の学習単元であるような範囲の問題はほとんどすがたを消しています。しかし、決してここで誤解しないでください。それは問題のレベルが下がったわけではなくて、別の点でレベルが上がったことを表しています。では、その「別の点」とはいったい何でしょうか。

最近の私立中学の入試問題では、知識・情報の量ではなく、知識・情報を基にして自分なりにどう考えるのか、という形態の「考える力」を重視した出題が増えています。つまり、「なぜ、そうなるのか」を自分の言葉で説明する記述型の問題が増えているのです。いわば、知識・情報を基にした積極的で強靭な思考力が要請されるといえるでしょう。これは特に難関といわれる私立中学において見られる現象ではありませんが、国・公立医学部あるいは有名私大医学部に合格実績のある私立中学私立中学では、この傾向が強いようです。

この点を具体的に説明するためには、かつて知識・情報の網羅主義が目立った社会科を例として説明するのが最も妥当でしょう。例えば、公民的分野においての次のような記述問題はいかがでしょうか。

経済活動の自由が保障されることによって、社会はどのように変化していくか。「自由競争」という語句を使って説明しなさい。

このような出題では、「基本的人権における自由権に含まれる経済活動の自由」という項目の機械的暗記だけでは対処できません。平素から新聞やテレビのニュースを見て世の中の動きに敏感になるとともに、興味を持った事象について生徒自身が深く考える習慣を身につけていなければ、こうしたタイプの問題には対応できません。また、ご家庭としても、子どもの疑問に保護者が単純に答えを言うのではなく、一緒に考えて答えを導き出すような雰囲気づくりが必要となります。逆にいえば、そうした習慣を体得している生徒を入学させたいという私立中学側の意向が、入試問題に反映されているともいえるでしょう。では、このような生徒を私立中学側が、なぜ入学させたいのでしょうか。

(3)医学部受験における記述問題にも思考力は必要不可欠

それは、6年間にわたる医学部入試のための受験勉強及び合格という長丁場を戦い続けるには、単に受動的な思考しかできない生徒では、あまり好ましくないという考え方があると思われます。さらに、この点に関しては、医学部入試において記述問題が出題される状況とも符合しています。ある受験生(国立医学部合格)は、合格体験談の中で、およそ次のように語っています。

多くの受験生が苦手とする記述問題は配点が大きいため、白紙にしてしまうのはもったいないです。記述問題は文字数が多く、事項や語句の暗記だけでは解答を書くのが難しく思考力も相当要求されると思います。そこで、何を書けばよいのか困るかもしれませんが、用いるべきキーワードを上手く選択できれば、部分点につながります。また、わかりやすく、まとまりのある文章も書きやすくなります。

そのためにはまず、教科書や資料集を熟読するとよいでしょう。これは、機械的な暗記とは異なり、根気のいる作業です。教科書には記述問題に使える言い回しが多く載っています。資料集は図や表が豊富で、重要な用語の繋がりが覚えやすいです。重要な用語を理解し、その意味を考えながら自ら説明できるようにすることを意識して、繰り返し読むことが大切でしょう。そうすれば、記述問題でキーワードを選択しやすくなるでしょう。そして、実際にキーワードを考えて文章を書き、模範解答と見比べ、足りない部分を明確にして、再び書き直すことを繰り返すと、記述力に磨きがかかります。

このような記述式問題が得点率の高い設問として出題されるのであれば、単なる受動的な学習過程ではない、日常的な思考力の鍛練が物を言うはずです。それならば、私立中学側としても前記のごとく、知識・情報の量ではなく、知識・情報を基にして自分なりにどう考えるのか、という「考える力」としての基本のできた生徒を求めることは当然でしょう。

(4)大学医学部においても必須の思考力

さらに、記述問題出題の背景には、次のような状況も考えられるでしょう。すなわち、多くの大学医学部においても、このような「考える力」に重点を置く積極的な学習姿勢と強靭な思考力を持つ学生を求めているからです。これは私がある編入試験の予備校で実際に見聞したことですが、医学生の中には結講落伍者がいるということです。そのような学生は取得した単位を活かして、他の理系学部に編入して学生生活をやり直すケースが一般的です。最も多いのが薬学部への編入でした。彼らが言うには、「高校から医学部受験まで取り敢えず試験問題を効果的に解く練習をしてきたが、医学部に入ると与えられた問題を解くだけではない高度な思考力が求められる場面が多くなり、結局ついていけなくなった」という状況だそうです。例えば、ある大学医学部では教育方針として次のような理念を語っています。

現代の医師に求められているのは、患者さんを思いやる心をもち続け、生涯を通じて常に新しい知識や技能を学びとろうとするアクティブな姿勢です。そのため、基礎的な知識や技能をしっかりと習得し、それを応用する思考力を身につけることが重要になっています。将来の医師像を踏まえた医学部教育において最も大切なことは、受動的に知識を取得するのではなく、自ら学び、考え、問題を解決する能力を育成することです。皆さんには自ら学習する習慣を培っていただきたいと思います。そのためには、授業は教員による一方向の講義ではなく、質疑応答を多く取り入れた双方向のものが好ましいと考えています。また、保健医療の場においては、チームメンバーと協調して問題を解決するなど、その専門職に必要な基本的態度と習慣を身につけていただきます。

このような大学医学部の理念を一読しても了解できるように、一定の知識・情報や技術以上の能力が要求されるのです。それは、問題解決能力は当然のこととして、さらに自分で問題を見つけて解決していく思考力です。加えて、チーム医療の現場に立って協調していく能力も不可欠のものです。要するに、既成の問題だけを機械的にこなす単なる点取り虫では、かかる状況には対応できません。

しかし、これは考えてみれば当然のことです。医学は自然科学の一つの大きな分野ですから、その発展には自由な発想が非常に大切です。押し付けられた発想からは、新しいことは何も生まれないでしょう。例えば、わが国の高齢化は急速度で進んでいます。総務省の調べでは2013年現在で25.1%となっており、4人に1人を上回りました。今後は人口の高齢化により認知症や生活習慣病その他の疾患を病む高齢者がさらに拡大していく可能性があります。むろん、それは医師の仕事の領域が拡大して活躍の舞台が広がる状況をもたらします。しかし、その反面個々の患者に対応した医療が求められてくるでしょう。つまり「個への充実」です。そのような場面に遭遇した場合、果たして担当の医師は適切な対応ができるか否かが問われてきます。ここに自由闊達な思考力が求められる点は申すまでもないでしょう。

以上のように、医学部を目指す受験生諸君には随分先回りした話となってしまいました。しかし、医学部に進学実績の高い私立中学の入試問題が変貌してきた背景には、このような医学部における将来的に望まれる医師像がある点を理解していただければ、今後の勉強のモチベーションアップに繋がると私は思います。それでは、次回はまた別の観点から医学部受験を完勝するためのポイントについて解説していきます。

カテゴリー:医学部受験のツボ

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